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Caroni Rum 成蘭姆酒界的輕井澤?傳說級的夢幻逸品,藏家必讀!關於Rum Caroni的故事與歷史

by Sean Hu
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Caroni Rum 是什麼

Caroni (音譯ka.ro.nee),這幾年因為在許多“巷子內”的烈酒藏家與老饕口耳相傳,更有了 “蘭姆酒裡的輕井澤”之稱。這神秘的 Caroni 可以說是既夢幻,又珍貴。在眾人簇擁之下,也使得Caroni Rum的價格水漲船高,以碾壓其他品牌的姿態降臨,成為愛酒人士追求的高級蘭姆酒品牌。

雖然蘭姆酒品飲的風氣,在台灣發展的時間不長。但台灣烈酒知識王國的精實背景下,早已經有許多人開始研究與搜集與購買Caroni 了,同時也有許多威士忌玩家自行包桶進口許多不錯的Caroni品項。因此,這次蘭姆酒教室希望能幫大家解開Caroni背後神秘的面紗,讓大家未來有機會購買或者品嚐Caroni時,記得分我一口,實在感恩(情勒)。

Caroni Rum 的歷史

Caroni Rum 是一款產自於 千里達與多巴哥共和國 (Republic of Trinidad and Tobago)的蘭姆酒。更精確的說,是一款來自該地區的蘭姆酒釀酒廠 Caroni Distillery 所生產的蘭姆酒。

Caroni Distillery 的前身,是一間專門製糖的製糖工廠,建立於1918年的Caroni 河畔旁。當時第一次世界大戰也才剛結束,在政權不斷轉移的時空背景下,千里達與多巴哥共和國的經濟嚴重赤字。終於在1920年時,千里達與多巴哥共和國的蔗糖產業隨著國家的經濟崩盤,爆發了嚴重的勞工抗爭。

直到1923年,製糖廠調整營運,與許多加勒比海的製糖廠一樣轉換跑道。於是,一間生產甘蔗蒸餾的酒廠,就這樣橫空出世。一開始只是簡陋的使用鐵製蒸餾器生產蘭姆酒,在科技進步以及英國工業的發展的輔助下,Caroni Distillery 開始使用了“正規”的銅製的壺式與連續式蒸餾器,讓蒸餾出來的蘭姆酒口感厚實與風味強壯。這一舉將 Caroni Rum 推上了高品質的道路,成為了品質保證的蘭姆酒之一。

Caroni Distillery 沒有自己的蘭姆酒品牌,在生產蘭姆酒這項業務時,目的也只是將蘭姆酒產品提供給英國的海軍,勾兌成為Navy Rum,並作為海軍日常的蘭姆酒配給。或者將他們生產的蘭姆酒外銷至歐洲給許多不同的品牌做勾兌與調和之用。

更多關於 Navy Rum 的故事

1970年代開始,蘭姆酒產業的黑暗時期來臨。讓許多蘭姆酒廠、製糖廠、種植園等,相繼受到嚴重的衝擊。當然Caroni 也從此註定了未來勢必淡然退場的局面。造成蘭姆酒的黑暗時期有兩個比較重要的原因:其一是英國海軍在1970年7月底取消了發放蘭姆酒給船員配額的傳統(Black Tot);其二是:歐盟取消對於蔗糖貿易的優惠,並開始鼓勵甜菜根糖的發展。

在黑暗時期來臨下,Caroni Distillery歷經了幾次股權的買賣與轉手,2002年千巴政府決定停止蒸餾廠的經營,停止巨大的損失。也因此蒸餾廠的蒸氣與鍋爐就此停止了運作,剩下上千桶高品質的蘭姆酒,也塵封於歷史與記憶的角落深處。

Caroni Rum 與辣個男人

偉大的篇章也許會結束,但不會被世人給淡忘。

來自義大利的 Luca Gargano (Velier 負責人)在偶然的機會下,為了與好友Fredi Marcarini 一同為了拍攝關於加勒比海蘭姆酒相關主題的攝影做準備。所以在2004年時走訪了一趟圭亞那 (Guyana)與千里達與多巴哥共和國。在參訪完千里達的安格士酒廠(Angostura)後 ,Luca原先只是單純的想去參觀Caroni Distillery,結果到了目的地,才赫然發現Caroni Distillery 早就停止運作。原先的工廠與設備也早就拆除。頓時間傻眼的 Luca 開始詢問附近居民相關的訊息,也剛好找到了一位原先在Caroni Distillery工作的一位女士,在與女士詢問是否有機會還能找到Caroni 所生產的蘭姆酒時,該女士好心的引薦Luca去認識一位在當時幫忙Caroni做財產清算的負責人 Rudy Moore 。

Rudy在得知了來意後,就帶著Luca穿越層層的草叢與樹林,撥開了比人還高的雜草叢堆後,他們來到了原先Caroni用來存放大量蘭姆酒的倉庫。他倆推開了塵封許久又生鏽斑駁的大門,不敢相信映入眼前的,是上千桶高品質與保存完好的Rum Caroni,完完整整的展現在他們眼前。其中還發現了存有1974年桶陳年至今的品項。這個發現讓Luca非常滿意,並由Luca所經營的義大利品牌 Velier 公司在 2005 年完成了與Caroni部分股票的交易。同一年,由 Velier發布了8款不同年份的 Rum Caroni 。Luca也決定使用Fredi Marcarini 所拍攝Caroni Distillery 的照片,作為由Velier 所販售Rum Caroni系列蘭姆酒的瓶身包裝。

這在蘭姆酒的近代歷史上,刻下了非常有意義的里程碑。因為這不僅改變了蘭姆酒只是便宜酒的格局,也讓Caroni Rum在收藏家和鑑賞家中展露頭角。

在廢棄Caroni Distillery 前的Luca

年份與風格對照表

Caroni Rum 在生產蘭姆酒時,使用的是 壺式蒸餾 (Pot Still)與 連續式蒸餾 (Column still) 兩種不同蒸餾器,並在桶陳前進行勾兌。在英式的蘭姆酒風格中,如果勾兌的比例是“壺式大於連續式”的風格,會稱之為 “Heavy Rum”相反則是稱為 “Light Rum”。因此由Velier裝瓶不同年的 Caroni Rum 風格都不相同,以下整理了一份來自 Tabaccheria Toto13 提供(Caroni Rum認證的官方經銷商):

由 蘭姆酒教室 製作

Caroni 適合投資嗎?

近年來搶購Caroni Rum的現象,被大家稱為 “Caronimania(阿尼熱潮?)”,其中最老的1974年的品項的價格也已經超過 650 歐元(台幣20,800,目前歐元匯率1:32) ,另外,1982 F.P. 77.3° 和 1985 F.P. 73.5° 品項也超過 400 歐元,漲幅超過了 500%。

直至今日,Velier 繼續發布年度限量版 Caroni Rum。迄今為止,超過 1,500 件 Caroni 已在 RumAuctioneer.com 上展出。但隨著庫存減少,加上Caroni 的聲望近年來不斷增長,與受到收藏家的追捧,因此Rum Caroni的價格只會越來越高,買來收藏的人,也遠遠超過買來品嚐的人。目前台灣有許多管道可以品嘗與購買 Rum Caroni。但因為價格不菲與資訊不對等的關係,有許多Rum Caroni 其實是在歐洲熟成、裝瓶的品項。雖然都是Caroni,但與熱帶熟成的品項相比,風味與價格差異慎大。在選擇時,也不仿多看看多問問。

喝 Caroni Rum 的好去處

高價位的 Caroni Rum 對於許多人來說,價格不是非的親民,但在預算有限的情況下,在台北還是可以喝到品質優良的Caroni。

目前台北專門經營蘭姆酒的酒吧 Ole rum bar & tapas 擁有超過400款來自世界各地的蘭姆酒品項,其中也擁有來自 千里達與多巴哥的夢幻逸品 Rum Caroni, 而且品項還不只一種可以選擇。Ole rum bar & tapas 裡有非常專業蘭姆酒講師,除了品飲蘭姆酒外,還可以參加今年五月5號即將舉辦的品飲會 “不蘭不要喝chapter28_Distlia ( The Golden Age of Piracy)” 這次的品飲會中選用了非常難得的品項,其中一款蘭姆酒也正是 Caroni Rum。大家可以把握機會去試試,因為喝一瓶少一瓶的Caroni Rum不多,願意拿來辦品飲會真的是機會難得。

大家看完關於 Caroni Rum的介紹後,是不是對於Caroni有更多的了解與認識了呢?歡迎與大家分享你的看法囉,我們下一篇見!

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