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海軍強度? 蘭姆酒與海上男兒的故事

by Sean Hu
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最麻煩的必需品-水

從15世紀,哥倫布遠洋發現了新大陸之後,出海探索與搶奪資源,成為歐洲列強們最首要的任務與目標。在飛機尚未被發明之前,“船”是往返新大陸唯一的交通工具。在當時,航海任務大約需要好幾個月的時間。所以船隻除了負責載運水手之外,也會載運水手們的必需品。這些必須品中,“飲用水”是最重要,卻又最難保存的物品沒有之一。起初,水手們會把飲用水裝進木桶裡,裝載在船上當作大家飲水來源。但是船上悶熱的環境,再加上當時的飲用水不像現在是蒸餾過的乾淨水源,所以經過幾個星期,或者幾個月之後,木桶裡的水便開始孳生青苔與細菌,導致飲用水再也無法被使用。沒有了水源,別說打仗了,就連生存在海上都是件困難的事情。所以解決重要的水源的問題,也就成為了這些歐洲國家所煩惱的問題。

孳生青苔與細菌的水與橡木桶,
導致裡面的飲用水再也無法被使用

海軍蘭姆酒 Navy Rum 

慢慢的,水手們發現,擁有酒精的飲品,比起一般的純水,在惡劣的環境下更容易保存。雖然當時不知原因,但至少能夠解決飲用水的煩惱,於是啤酒、葡萄酒、白蘭地也都成為了船上的必需品。

1650年素有“英國皇家海軍之父”之稱的 羅伯特·布萊克(Robert Blake)是第一位將烈酒精摻進水裡放給船員的人。比起葡萄酒與啤酒,使用白蘭地可以更延長水源的保存。英國於1655年征服了牙買加,牙買加除了甘蔗產量全加勒比海第一名之外,蘭姆酒的產量也非常可觀。所以,原先發放每日配給船員的284ml (半品脫)的白蘭地,就也慢慢的替換成了蘭姆酒,成為了水手每日的身心靈的解藥。除了加入蘭姆酒之外,更會補充一些富含維他命C的水果,混在酒裡一起飲用,已解決水手們營養不足,而導致腳氣病的問題。

將烈酒摻水的方式,幫助飲用水能夠維持更長時間的保存

一開始,海軍會在港口購買所需的蘭姆酒,但隨著海外的殖民與航行需求提高,對於蘭姆酒的需求也越來越大,1784年時,英國海軍的日常所需的食品、用品、衣服與酒類改為由一般企業負責處理。其中海軍就曾與 James Man 簽約,由James Man的公司(現為ED&F Man)提供英國海軍所需的蘭姆酒,這些海軍所使用的蘭姆酒,就被稱為 Navy Rum 了。

ED&F Man 與英國皇家海軍的合約

1800年初期,海軍的督察委員會接管了所有蘭姆酒的採購,改由公開招標。並在1810年時,海軍開始使用了不同殖民地的蘭姆酒調和成為Navy Rum,Navy Rum使用的蘭姆酒,大多包括圭亞那、牙買加、巴貝多與千里達等,不同殖民國家的蘭姆酒。這樣的 Navy Rum ,也成為了日後300年海軍的傳統。

海軍強度 Navy Strength 

在船上的日常物品、物資,對於正在執行任務的船艦來說相當重要。像是蘭姆酒與火藥通常會被嚴格保管,並存放在一起。但這樣的方式難免會出現一些問題,例如:不小心因為海浪太大或著戰爭波及之類的鳥事發生,導致蘭姆酒打翻灑了出來,那一旁的火藥一定會因為受到潮濕,而無法點燃,那這艘船便會失去戰鬥的能力,直接“GG西咪打”。所以“計畫通”的海軍就在1818年時,對於“蘭姆酒濃度”有了規定與測試的方法。

以前船艙狹小,東西也非常多

有一派的學者認為,海軍將不同濃度的蘭姆酒分別摻入些許的火藥,並引燃該“火藥蘭姆酒”。如果能夠成功點燃的,就證明了,該蘭姆酒濃度夠高,不會影響火藥的功能。也因這樣子的蘭姆酒是經過認證(proof)的。這些濃度被認證的蘭姆酒,經過儀器鑑定後,為57.5 %的濃度。所以後來只要能夠達到57.5%的蘭姆酒,都會在酒標上打上 “濃度證明 (Proof Strength)”的字樣。這樣的方式除了保證安全之外,也能確保這些商人販售的蘭姆酒不會被摻入過多的水稀釋

這個 濃度證明 一直沿用到1866年,被海軍做了調降。海軍將原本的57.5% 濃度證明,下修到了54.5%。此舉後來學者猜測,是因為1866年之後,Navy Rum 不再由酒商供應,轉由海軍自己購買後,自己調和。所以在配方以及規定上可以更有空間的做調整。

Pusser’s Rum的54.5%的品項,就直接標明了”Gunpowder Proof” (林北火藥等級啦!)

但在1980年1月1日起,英國改以歐盟標準ABV(酒精含量Alcohol By Volume)標示酒精濃度,原先Proof的寫法,必須標改為ABV標示,所以”Proof”的標示法便從此成為歷史。當然有些想走復古風格的蘭姆酒酒標,還是會標上”Navy Strength“ 或者”Proof Strength“

幫大家畫一下重點:

海軍強度 Navy Strength:54.5%

濃度證明 Proof Strength:57.5%

黑色托特日Black Tot Day 

隨著因為水手們喝完酒之後,軍紀管理的問題層出不窮,以及糧食成本越來越高等,種種的問題,迫使海軍分別在1823年、1850年以及1950年分別大量的減少蘭姆酒配給的量,一直到了1970年7月31日,這項維持300年的傳統正式被取消。雖然蘭姆酒的發放被取消,但是現在這項傳統還是會出現在一些獎勵的儀式中。例如英國女皇或者高階軍官下令發放,用來給予那些在船上有功勞或者苦勞的水手們當作獎勵。

Black Tot 這個品牌購買了海軍Navy Rum的配方,
在40週年紀念推出了紀念版本的蘭姆酒,售價約新台幣2萬元左右

當然,蘭姆酒的配給被取消這件事情,大家一定是槓鈴老師心不甘情不願的。所以,每年的7月31日 這天,海軍水手們會戴上黑色的臂章,進行一個假的葬禮儀式,並稱這天做“Black Tot Day”,以紀念這項傳統。(誰不讓我喝酒,我就抬棺給你看)

結論

現在很多船上都備有海水蒸餾器,取得乾淨的飲用水已不在是困難的問題。但以前看電影或著卡通的時候,海軍或者海盜一天到晚喝得醉醺醺的,給人一種“每天徜徉大海真的很Chill誒~”的感覺。但萬萬沒有想到這些喝酒的背後,還擁有著許多“情願也不情願”的原因。每年的7月31日,就讓我們一起舉杯,紀念這個有趣的黑色托特日“Black Tot Day”吧!


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